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火星上的神秘亮光,好奇号在火星上发现一架神

来源:http://www.abirdfarm.com 作者:betway必威官网手机版 时间:2019-12-08 21:51

betway必威官网手机版,4月8日,英国《每日邮报》报道,“好奇号”火星车从火星表面发回的最新一批照片中,有一张照片上出现了一抹神秘亮光。从照片上看,这抹亮光似乎出现在从距离火星车有一段距离的遥远地平线上,像是一道人造光源从地下射向火星的地表,因此不排除这颗红色星球上“存在智能生命的可能”。

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1月13日,NASA的曙光号探测器在距离38.3万千米处拍摄的谷神星。图片来源:NASA/JPL

betway必威官网手机版 2“好奇号”火星车发回的照片,黄色箭头标明了那个“神秘亮光”出现的位置。右下插入图为原图200%放大。图片来源:NASA/JPL

6月16日,正在火星上漫游的美国宇航局好奇号火星车,拍摄的一张黑白照片中出现了一个神秘的亮斑:在灰色的远山背景下,一个像白色小飞机的亮斑出现在近处黑色的山丘上方,似乎正在向右方飞去。

随着美国航空航天局(NASA)的曙光号(Dawn)探测器越来越靠近谷神星(Ceres),这颗矮行星在曙光号拍摄的照片上已经有27个像素那么宽了,比去年12月初拍摄的校准图像宽了大约3倍。在曙光号接下来靠近谷神星的过程中,这些图像将被用来给探测器精确导航。

那么,这张照片上的神秘亮光,是不是生活在火星地下的智能生命射向地面的人造光束呢?回答这个问题之前,我们不妨先来确认一下,这张照片到底是不是“好奇号”从火星上发回的原始照片。

这个亮斑或疑似不明飞行物引起了民间科学爱好者的注意,纷纷猜测其是不是UFO或某种飞行器,不过NASA的解释是,这可能就是宇宙射线撞击火星产生的闪光,或者是岩石反射阳光形成的亮斑,要不然就是镜头光晕,没有什么特别的。

在未来的几个星期内,曙光号将发回越来越清晰的谷神星照片,最终引导这艘航天器在3月6日进入环绕这颗矮行星的探测轨道。在此后为期16个月对谷神星的考察过程中,曙光号将盘旋着靠近它的表面,拍摄越来越清晰的图像。

从美国航空航天局喷气推进实验室的官网上,你可以查阅“好奇号”发回地球的每一张原始图片。这张照片确实是“好奇号”火星车发回地球的(点击查看官网图片)。确切地说,它是“好奇号”登陆火星的第589个火星日,也就是地球上的2014年4月3日10:00:03(世界时,比北京时间晚8个小时),由位于“好奇号”桅杆上右侧的导航相机B拍摄的。

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曙光号总工程师兼任务主管、NASA喷气推进实验室的马克·雷曼(Marc Rayman)说,“我们对太阳系知之甚多,对矮行星谷神星却知之甚少。现在,曙光号准备改变这一切。”

看过“好奇号”自拍照的人,一定对它那高高竖起在桅杆顶端、好像脑袋一样的装置印象深刻。拍到这张照片的右侧导航相机B,就位于这颗“脑袋”的右下方。同样,在“脑袋”的左下方的相对位置,也有两颗导航相机。

美国宇航局负责设计和营运好奇号相机的负责人贾斯汀·马基很不以为然,称已从好奇号接收了数千张照片,几乎每周都会发现一些所谓的神秘亮点,这些可能都是宇宙射线撞击或岩石表面的太阳反光造成的,这是最有可能的解释。

截至今天,谷神星最清晰的照片仍是NASA的哈勃空间望远镜在2003年和2004年拍摄的。曙光号探测器最近于2015年1月13日拍摄的这批照片,分辨率只有哈勃的大约80%,清晰度还差了一些。不过,很快曙光号就将超越哈勃的分辨率。确切地说,曙光号将在1月底迎来下一次拍摄时机,拍到比哈勃更清晰的谷神星照片。

betway必威官网手机版 4“好奇号”火星车的自拍“大头照”,“脑袋”的左右两侧各有两个导航相机。图片来源:NASA/JPL

宇宙中有很多高能宇宙射线,火星包括我们的地球时刻都在遭受这些射线的轰击,地球由于有厚厚的大气层及全球性磁场,高能宇宙射线往往无法到达地表,因而不容易被发现。但火星大气层密度不到地球的百分之一,再加上磁场早就消失了,宇宙射线因而更容易长驱直入到达地表,撞击到一些物质后就会产生明亮的闪光。

目前,最清晰的谷神星照片仍是2004年哈勃空间望远镜拍摄的,但很快,曙光号探测器就将拍到更清晰的谷神星照片。图片来源:NASA/JPL

火星上的神秘亮光,好奇号在火星上发现一架神秘小飞机。之所以导航相机要左右对称,正是“好奇号”借鉴了人类左右眼的立体视觉的结果。导航相机在拍摄时,“左眼”和“右眼”会同时拍摄照片。这样一来,两张照片经过软件分析,便可以像人类的立体视觉一样,让“好奇号”对“看到”的周围环境判断出远近纵深,进而判断下一步应该往哪里走。

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曙光号分幅相机团队的主要研究员、德国马普学会太阳系研究所的安德烈亚斯·纳瑟斯(Andreas Nathues)说,“最近这些照片已经可以隐隐看出撞击坑之类的表面特征了。”

因此,右侧的导航相机B拍摄到那抹神秘亮光的同时,左侧的导航相机B也应该拍摄了一张几乎一模一样的照片才对。事实也确实如此,你可以在喷气推进实验室官网上查到同一时间左侧导航相机B拍摄的原始图片(点击火星上的神秘亮光,好奇号在火星上发现一架神秘小飞机。查看官网图片)。在那个“神秘亮光”出现的地方,什么都没有出现。

好奇号上一共有17台摄像机,其中在高高的桅杆上安装了两台黑白导航相机,每个相机都有45度角的视野,可形成立体图像,帮助地球上的团队观察周围环境和地形,以设计行进路线。这张有光斑的照片是由右侧相机拍摄的,遗憾的是,当时左侧相机已转为拍摄火星车及地面,无法提供相同视角的照片,否则这个神秘的闪光或许可以获得明确的解释。

谷神星是太阳系中位于火星和木星之间的小行星主带中个头最大的天体。它的平均直径约为950千米,被认为含有大量水冰。一些科学家认为,它的地表这下可能封存着一片海洋。

既然同时拍摄的两台相机中,只有一台拍到了“神秘亮光”,那么很明显,“神秘亮光”就不可能是某种从地下射到地表的真实光源了。那么,到底是什么东西在照片上产生了这样一个亮斑呢?

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曙光号抵达谷神星,将标志着人类航天器首次造访矮行星。

betway必威官网手机版 7同一时间,左侧导航相机B拍摄的照片上,并没有出现任何“神秘亮光”的迹象。图片来源:NASA/JPL

当然,这不是好奇号拍摄的第一张神秘照片,2014年它还拍到了火星远处地平线上一个竖直的亮斑,引发了全球轰动,当时被称为“来自外星小屋的灯光”。科学家们对此的解释依然是宇宙射线的撞击,或者是太阳反光。

“研究团队非常兴奋,期待以前所未见的精细程度检视谷神星的表面。”曙光号首席科学家、美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的克里斯·罗素(Chris Russell)说,“我们期待这个神秘的世界可能带给我们的惊喜。”

来自太空的宇宙线,是可能的解释之一。宇宙线实际上就是高能带电粒子,如果击中好奇号相机里的CCD,就会直接在CCD记录的影像中留下一道类似老照片划痕的亮斑。在地球上,由于磁场和大气层的存在,大部分宇宙线在抵达地表之前,就已经被转向或者层层阻挡下来,因此不会在我们的数码相机里经常产生类似的亮斑。但在火星上,由于磁场微弱,大气层也相对稀薄,相机被宇宙线击中也就成了家常便饭了。

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在此之前,曙光号探测器曾在2011年到2012年间,对平均直径525千米的灶神星(Vesta)进行过绕飞探测,共发回30000多张图像,让科学家对这颗小行星带中质量排名第二的天体有了许多新的认识。多亏了曙光号上配备的离子推进系统,这个探测器成为了有史以来第一艘对两个深空目标进行绕飞探测的航天器。(编辑:Steed)

事实上,在NASA喷气推进实验室专门为此发表的一篇新闻稿中,负责制造和操作“好奇号”上导航相机的团队负责人、NASA喷气推进实验室的贾斯汀·梅基(Justin Maki)表示,“在‘好奇号’发回的成千上万张照片里,几乎每周我们都能看到带有亮斑的照片。”

betway必威官网手机版 8被宇宙线之类的带电粒子击中的话,相机拍到的图像上就会出现类似旧照片划痕一般的亮线。比如这张SOHO卫星拍摄的照片,在来自太阳的带电粒子疯狂的轰击之下,就成了这副模样。图片来源:NASA

当然,另外一种可能性也无法排除,那就是远处地平线上某块光滑的石头,恰好将午后的阳光反射到了“好奇号”的右眼上。按照梅基的说法,这种阳光反射也是照片中出现亮斑的原因之一。不过具体到这张备受媒体炒作的照片,宇宙线的可能性要更高一些。

“好奇号”目前正在火星盖尔环形山内夏普山的斜坡上行进,沿途对一些岩石露头展开细致研究。科学家希望通过“好奇号”上先进的科学设备,他们能够了解到更多关于火星过去适宜生命生存的环境,以及这种环境变迁的信息。

 

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