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罗睺沙暴,等尘卷风终于熄灭

来源:http://www.abirdfarm.com 作者:betway必威官网手机版 时间:2019-08-30 00:53

betway必威官网手机版 1机遇号火星车,已经在尘暴中沉睡了2个多月。图片来源:Thomas Cortellesi

betway必威官网手机版 2登陆火星的第5000个火星日,机遇号留下了这样一张自拍照。现在的机遇号,已经被黑暗吞没。图片来源:NASA/JPL-Caltech

火星沙尘暴 “机遇”号悬了 十五载探测器取得丰富科学遗产

等待风暴 发送信号 美宇航局尝试拯救“机遇”号

新华社洛杉矶2月13日电 特写:再见,火星!再见,地球!——美国“机遇”号火星车谢幕“感言”

NASA的机遇号号火星车,自6月10日起就陷入了沉寂,再也没有跟地球取得过联系。

机遇号正在经历登陆火星以来最黑暗的日子。

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新华社记者谭晶晶

使用太阳能提供电力的机遇号,此前遭遇了一场遮天蔽日的尘暴,能量来源被尘暴彻底切断。为了应对这一局面,机遇号紧急中断了一切科学探测,只保留了一项任务——定期给地球报个平安。

它是一辆漫游车,被派去火星寻找曾经有水的证据。NASA给它配备了太阳能板,为原定90天的考察任务提供电力。机遇号不仅完成了任务,还在火星上超额工作了5000多个日日夜夜。只要还有太阳,它就能坚持下去,继续探索。

“机遇”号火星车于2012年在Endeavour陨石坑。图片来源:NASA

这一太阳能电池板为NASA的火星车提供能量。图片来源:NASA/JPL

“快醒来吧,‘机遇’号!从2005年起我就一直关注你在火星上的消息,那时我10岁。现在我23岁了,盼着你回来,将来向我的孩子讲述科学的意义。”

再后来,这场尘暴愈演愈烈,直至席卷火星全球,发展成了机遇号探索火星15年来经历过的最大尘暴。而机遇号本身,也只在6月10日报过一次平安之后,再没有了任何音讯。

可现在,机遇号赖以生存的太阳消失了。

本报讯 一场巨大的沙尘暴席卷了火星的大部分地区,阻挡了美国宇航局15岁的“机遇”号火星车赖以生存的阳光。

本报讯 美国宇航局日前表示,在试图唤醒沉睡的“机遇”号火星车之前,该局正在等待这颗红色星球上的一场大风暴的洗礼,以便清除更多的灰尘。自6月10日以来,这架著名的火星车一直在保持沉默,当时的火星风暴遮挡了火星车赖以生存的阳光。

“谢谢你为人类所做的一切。我会想念你。总有一天,我们会在火星再相见。”

如今,在机遇号失去联络2个多月之后,火星上的这场全球尘暴终于出现了衰退的迹象。所谓“衰退”,指的是虽然仍有灰尘从地面随风扬起,但数量已赶不上从大气里落定下来的尘埃了。

betway必威官网手机版 5机遇号在6月6日还拍到了太阳(左图),到了9日太阳就完全看不到了(右图)。图片来源:NASA/JPL-Caltech

自6月10日以来,远在地球的项目控制人员一直没有听到由太阳能发电的“机遇”号火星车发回的声音。他们认为,火星车正处于一种低能耗模式——除了时钟之外,所有东西都被关闭了。“漫游者已经睡着了,它正在等待暴风雨的到来。”加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室“机遇”号火星车项目经理John Callas说。

NASA表示,当此次风暴消退后,该局将使用其全球深空网络的天线监听来自“机遇”号火星车的信号,同时在至少45天的时间里向其发送信号。在那之后,NASA将会继续倾听,但可能会采取一种更为被动的方式,即使用更少的工作时间,并至少持续到2019年1月。到那个时候,在“机遇”号火星车的着陆点,这颗星球的夏天将会被秋天取代。而季节的变化可能会引起风暴,进而除去任何可能覆盖在火星车太阳能电池板上的灰尘。

……

机遇号还能不能醒来,答案可能就快要揭晓了。

火星上刮起了沙尘暴

令太阳消失的,是火星上的一场尘暴。这场尘暴形成于6月1日,几天内迅速壮大,席卷了机遇号所在的坚忍环形山。到6月11日,尘暴肆虐的面积已经超过地球上的北美洲,覆盖了火星表面的1/4。

不同于地球,火星上空气过于稀薄,就算是强风,也掀不起飞沙走石。然而,亿万年来陨星的反复撞击,在火星表面留下了极其细密的一层尘埃。这些尘埃被强风扬起,卷入高空,形成尘暴,遮天蔽日。

对于依赖太阳能的机遇号来说,这意味它无法用阳光给自己补充体力,只能眼睁睁看着电量越耗越低。

betway必威官网手机版 6从5月31日到6月11日,这场火星尘暴(红色)愈演愈烈,已经覆盖火星表面的1/4。地图正中是机遇号所在位置。图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

如果“机遇”号火星车的能量水平和温度并没有降得太低,而且预测表明它们不会如此,那么一旦尘埃被清除,火星车就有可能唤醒自己。而这将花费数周的时间。

如果“机遇”号火星车能够收到足够的阳光给电池充电,那么它可能会被NASA的信号所唤醒。它也可以在没有提示的情况下唤醒自己,并尝试与地球交流。在过去的几个月里,火星上发生的沙尘暴是这颗红色星球有记录以来最猛烈的一次。

我是“机遇” 号火星车。你们在网上写给我的明信片,我都收到了,谢谢你们的牵挂。2019年2月13日,这一天我永生难忘。

等待天空放晴

对于机遇号来说,尘暴开始衰退,意味着τ的数值开始降低。这个参数表示大气的不透明度——数值越高,空气越不透明,能够照到地面的阳光也就越少。

6月10日,机遇号上一次传回测量数据时,τ的数值已经高达10.8。这是它登陆火星15年来测到的最高值,意味着那里的白天实际上已经跟夜晚一样黑了。而在正常情况下,机遇号在火星上实测的τ通常只有0.5。

工程师预测,只有当τ降到2.0以下时,机遇号上的太阳能板才有可能重新给电池充电。已经失联太久的机遇号,显然无法给我们提供这个参数的第一手测量数据。好在,科学家找到了别的办法。

NASA的火星勘测轨道飞行器(MRO)仍在环绕火星运转,它携带的广角相机持续监测着火星的表面。随着火星上的全球尘暴开始逐渐衰退,这台相机拍到的火星表面也变得越来越清晰。这将帮助科学家估测机遇号所在地点τ的数值。

这种方法测得的数据让科学家相信,火星上的天空大概很快就会明朗起来,可以让足够多的阳光再度照耀在机遇号身上。可能过不了多久,这些阳光就能让机遇号恢复体力,尝试给地球再报一次平安了。

betway必威官网手机版 7罗睺沙暴,等尘卷风终于熄灭。没有尘暴的火星(左)和最近被尘暴席卷全球的火星(右),由NASA火星勘测轨道飞行器上的广角相机拍摄。图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

挺过上一次尘暴

如果机遇号有知觉,它会记得上一次面对同样境遇时的恐惧。那是2007年,一场尘暴在火星上席卷全球。天色越来越昏暗,直到阳光几乎消失。在长达两周的时间里,机遇号停止了一切不必要的活动,后来甚至中断了与地球的无线电通信,只为了最大程度地节省电量。

省下来的电量,是机遇号拿来续命的。在尘暴带来的漫漫“长夜”,火星上的气温会降到零下好几十度。机遇号必须耗费电量来维持体温,特别是让电池等关键设备保持活性,才有更大的机会存活下去。省下来的电量越多,它在尘暴中就能坚持越久,也就越有可能撑到重见天日的那一天。

betway必威官网手机版 82001年,一场全球性尘暴席卷火星。这两张照片拍摄时间只隔1个月,展示了尘暴前后的两重天。图片来源:NASA

罗睺沙暴,等尘卷风终于熄灭。“这就像你有一个深爱的人在医院里昏迷了,而医生告诉你,你只需要给她时间,她就会醒过来。”Callas说,“但如果她是你97岁的祖母,你会非常担心,我们正是这样。”

密苏里州圣路易斯市华盛顿大学行星科学家Raymond Arvidson说:“这是一次非常高产的过程,投资的回报是非常巨大的。”他也是该任务的副首席研究员。“这是一种悲哀的结局,但并非真正出人意料。”

在火星上工作了15年后,今天我的任务正式画上了句号。在宣布使命终止的那个瞬间,美国航天局喷气推进实验室的项目主管和伙伴们相拥而泣。5000多个日日夜夜的隔空相伴,化作一声声叹息和祝福。网络上朋友们的信息如雪片般涌来,为我的谢幕伤感惋惜。

有理由乐观

对于机遇号的命运,科学家保持谨慎乐观,并不是没有理由。

在尘暴刮起来之前,他们对机遇号上的电池作过几项检测,结果显示电池健康状况良好。这是一个好消息,起码在机遇号遭遇这场危机的时候,电池状况不至于会拖它的后腿,也不太可能在尘暴期间恶化太多。

他们还监测了机遇号所在区域的气温。尘暴会起到一定的保暖作用,能让地面温度升得更高。而且,这场尘暴吹起来的时候,机遇号所在的地点刚刚进入夏季。这意味着,哪怕断绝了能源,哪怕身陷黑暗,机遇号应该也能保持足够温暖,有很大的机会存活下来。

但没有人敢保证,机遇号肯定能够活下来。事实上,甚至没有人知道,机遇号现在到底如何了。

是自强不息,也是运气超好!

2007年的那场尘暴,机遇号幸存了下来,不能不说是个奇迹。那一年发生在机遇号上的另一件奇事,对它最终度过难关也有很大的帮助。

一般来说,在这颗红色星球上待得越久,机遇号身上就会蒙上越多的尘埃。这些尘埃在太阳能板上落了一层,虽然不至于完全挡光,却也会让机遇号的充电效率越来越低。巧就巧在,2007年初,在那场尘暴发生之前,机遇号上的蒙尘被火星上时常出现的旋风清了个干净,充电效率恢复到最好的状态。这也让机遇号在面对那场尘暴时,基本上处于满电的状态。

betway必威官网手机版 9火星上的旋风在2014年也帮机遇号清过一次蒙尘,左右为前后对比图。图片来源:NASA

而这一次,情况却要凶险得多。没有旋风来给机遇号及时清理蒙尘,它的电量本来就不满。而突如其来的这场尘暴,也远比11年前的那一场,来势汹汹得多。

NASA表示,他们12日尝试联络“机遇”号火星车,但没有收到回音。据推测,“机遇”号火星车可能因电池电量不足进入低功率故障模式,除用来唤醒计算机的“任务时钟”外,其他所有子系统均已关闭。

“机遇”号火星车2004年1月登陆火星,设计工作寿命仅3个月,但实际工作时间接近15年。

不想说再见。

三种故障模式

当然,也并不是一无所知,大致的猜测还是有的。

根据之前设置的程序,当机遇号遇到问题的时候,它会进入所谓的“故障模式”,自动采取措施,维持自身的健康状况。而此时此刻的机遇号,最有可能处在以下3种故障模式之中。

第1种模式,称为低电量故障。工程师猜测,机遇号在6月10日中断通信后不久,便进入了这种模式。顾名思义,这种模式意味着机遇号电量不足。它会关闭几乎所有的设备,包括通信装置,进入休眠状态。

唯一不会关闭反而要持续运行的关键设备,是机遇号身上自带的时钟。时钟负责不间断地记录时间,还负责定期唤醒一部分设备,看一眼电量还剩多少。如果电量回升到一定程度,说明有足够的阳光在给自己充电,机遇号就会结束休眠,再度苏醒过来。

但是更有可能,机遇号上电量已经低到连时钟都无力维持了。这会令它进入第2种模式,称为时钟故障。由于计时中断,就算机遇号后来苏醒过来,它也无从了解今天是几月几日,不知道此刻是几点几分。这种情况下,它会利用环境线索,比如阳光的明暗变化,对现在的时间作出自己的估计。

但估计的时间,当然可能不准。这意味着,机遇号可能无法按照事先的约定,准时准点给我们发报平安,让它错过与地球通信的时间窗口。如果很长时间都收不到地球发来的讯息,机遇号就会以为自己的通信设备无法正常工作。这种情况下,它便会进入第3种模式,称为失联故障。它会开始检查设备,并且尝试用不同的方式与地球进行通信。

不论处在以上哪一种模式,地球上的工程师都已经作好了应对,准备好接听机遇号可能发来的信号了。

betway必威官网手机版 10NASA的深空网络,由设在世界多个位置的巨大碟形天线构成,用于在地球和行星探测器之间保持通信。图片来源:NASA

火星上最黑暗的日子

对机遇号来说,一场尘暴有多糟糕,主要看τ这个参数。它代表了大气的不透明度,数值越高,空气就越不透明,机遇号的处境也就越暗无天日。2007年那场火星尘暴,τ最高达到过5.5。这个最高纪录保持了近11年,直到被现在这场尘暴打破。6月9日,机遇号上一次测量时,τ已经飙升到了10.8。这意味着,抵达火星大气顶层的阳光,每10万个光子中,只有2个能照到火星地表。

betway必威官网手机版 11机遇号在不同年份测量记录的τ值,右边的红色尖峰是2007年那次尘暴,中间那条飙升的绿线是现在这场。图片来源:NASA

机遇号的太阳消失了。事实上,太阳已经消失了整整10天——从6月5日起,机遇号就再没有看见过太阳。11年前的那场噩梦,恐怕又要重来一遍了。陷入黑暗的第2天,它就暂停了手头上所有的科学观测工作。除了偶尔看一眼黑暗的天空,向远在地球的人类报个平安以外,机遇号小心翼翼地保持着体温,恨不能把每一度电掰成两度来用。

betway必威官网手机版 12科学家模拟了不同τ值下机遇号所见的天空。从左到右,τ值依次为1、3、5、7、9、11。目前机遇号面对的,就是比最右更黑暗的情况。图片来源:NASA

而这场尘暴,才刚刚开始,还在不断加强,并向火星全球扩散。

NASA说,自5月30日起,火星上刮起大型尘暴,目前已覆盖了火星表面的1/4,达到3500万平方公里。由于尘暴仍在增强,此后几天内,位于火星“毅力谷”的“机遇”号火星车都不能接收到足够阳光为其电池充电。

此次并非“机遇”号火星车第一次遭遇恶劣天气。2007年一场大型尘暴中,“机遇”号火星车为节省电量,在长达两周时间内停止了一切不必要的活动,与地球的通信也中断了数天,终于撑到了重见天日的那一天。

去年5月底,一场猛烈的尘暴席卷了火星,覆盖了火星表面的四分之一。我的太阳能电池板无法接收到足够的光照,随后陷入休眠。

接听机遇号

为了接听机遇号可能随时打来的报平安电话,工程师动用了著名的深空网络(Deep Space Network)。这是NASA在地球和行星探测器之间保持通信的专用设施,由分布在地球上多个位置的巨大碟形无线电天线构成。

按照事先的约定,每到机遇号该给地球报平安的时候,深空网络中的某台巨型天线就会指向火星,尝试ping一下机遇号。这是网络通信的一个常见操作,相当于拨一下对方的“号码”,先震一下机遇号的“电话”,然后等待它可能作出的回应。这样的操作,每个星期都会进行好几次。

不只如此,为了应对机遇号可能弄错了时间,甚至怀疑通信设备坏掉的情况,喷气推进实验室的无线电科学团队还在深空网络天线上使用了特殊设备,能够监听更宽广的频率范围。每一天,他们都会在机遇号处在白天的那段时间里,记录来自火星的所有无线电信号,然后在录音回放中搜寻机遇号发出的“声音”。

换句话说,只要机遇号醒过来了,就算它没有在正确的时间、按照正确的频率给地球报来平安,工程师也有把握在深空网络的录音里找到蛛丝马迹,想办法恢复与它的联系。

撑到最后一丝电量

6月9日,停止工作的48小时后,机遇号给地球报了一次平安。尽管已经昏天黑地,但尘暴起到了一定的保温作用,当地的气温只降到了-29℃,远远高于-40℃——这是它理论上能够承受的极限低温。按照约定,再过72小时,它会再给地球报一次平安。

如果条件允许的话。

假如情况进一步恶化,恐怕连报平安的电都要省下来了。机遇号将关闭通信设备,切断与地球的联络,好让自己坚持得再久一些。上一回,它就是这么做的,最终等到了久违的阳光。但这一次,谁也不知道,结局还会不会如此。

6月12日,到了之前约定的日子,地球上最灵敏的深空天线对准了火星。这一天又过去了,我们没能等到机遇号发来的任何讯息……

betway必威官网手机版 13这是机遇号在它登陆火星的第5111个火星日,也就是6月9日,传回地球的照片。前3/4显示了当时它已经被一片昏暗所笼罩,后1/4则是照片没有传完信号就中断了。希望这不会成为机遇号传回的最后一张照片。图片来源:NASA

在“机遇”号火星车的最后一次通信中,它报告说,火星大气的不透明度水平是之前测量过的水平的两倍。然后,这辆火星车便沉默了。

不过,“机遇”号火星车这次处境更为艰难,尘埃严重遮住了太阳。2007年火星尘暴,火星上的大气不透明度参数最高达5.5,但此次火星上的大气不透明度已飙升至10.8。这意味着,抵达火星大气顶层的阳光,每10万个光子中只有两个能照到火星地表。

“天越来越黑,我的电量不足了。”去年6月10日,我向地球发出最后一条消息,之后就与你们失联了。我搭载的负责通信的无线电模块和内部时钟等都出现了问题。

收到回复之后

或许,过不了多久,我们就会第一次收到机遇号发来的回复。

在这之后,工程师可能还要再等上好几个星期,才会收到第二次回复。就像刚从昏迷中苏醒的病人,机遇号也需要一段时间才能康复。工程师可能需要与机遇号多次通信,才能获得足够的信息,来决定接下去如何行动。

首先要做的,是了解更多机遇号的现状。工程师将给机遇号测量体温,查询电池和太阳能板的历史数据记录。如果机遇号忘了时间,工程师也会帮它重新对表。接下来,机遇号会来几张自拍,查看敏感部件上有没有沾染尘埃,还会测试驱动器,看看有没有尘埃滑入内部,影响关节的运动。

收集完毕所有这些数据之后,机遇号的科学团队将进行一次投票,决定机遇号有没有作好准备全面恢复正常运行。

betway必威官网手机版 14如果醒过来的话,机遇号可能会先来几张自拍。掉落在机遇号上的尘埃,通常都不是什么太大的问题。图片来源:NASA

陷入沉睡,期待奇迹!

机遇号撑到了最后一丝电量,这场尘暴却丝毫没有消散的迹象,反而愈演愈烈,大有席卷火星全球之势。现在,只剩下一条路可走了。为了防止电池电压过低而损坏,机遇号大概已经切断电源,放弃了保暖,进入了沉睡模式。不过,它也给自己留下了一线生机。

机遇号会把所剩无几的电力,接给一个不间断计时的闹铃,让它负责定期唤醒自己,看一眼电量还剩下多少。如果情况没有好转,电量仍然过低,机遇号便会继续沉睡,等待下一次苏醒。

或许,就在某一次醒来之后,机遇号会发现电量终于有了起色。它已经再次被阳光照亮,太阳能板产生的微弱电流,正在给几乎耗尽的电池补充电力。机遇号将在那里沐浴阳光,积攒体力,给地球上的我们报一个平安,然后继续出发,开启新的篇章。

但也有可能,最后一次醒来时,机遇号发现电量已经见底,连闹铃也无以为继了。真到了这种境地,它也别无选择,只能再次沉睡。而这一觉睡过去,可就再没有闹铃来唤醒它了。机遇号将长久地挺立在这里,成为一座纪念碑,无声地述说自己探索火星的传奇,直到无尽的时间将它埋没。

betway必威官网手机版 15这是机遇号在登陆火星的第4682个火星日拍摄的风景照。山坡下那个白色小点,就是它目前所在的位置。图片来源:Seán Doran

一个月后,最多两个月后,尘暴终会散去,阳光也将再度普照这片红色大地。到了那时,期待奇迹可以再次发生,我们会收到机遇号发回的信号,告诉我们,它还好。

“机遇”号火星车被设计成能承受零下55摄氏度的低温。未来最冷的温度预计为零下36摄氏度。“我们应该能够安然度过这场风暴。”Callas说。

NASA承认,如果最后一丝电量也被耗尽,“机遇”号火星车可能陷入永久沉睡。不过,工作人员还是期待再次收到来自“机遇”号火星车的消息。

那一刻,我很无助。我知道你们担心着我。我的团队伙伴们夜以继日地研究挽救我的方案。过去8个多月,他们始终没有放弃,通过美国航天局“深空网络”天线发送了一千多条任务指令来呼唤我,已经尽了全力。

永久的伤痕

就算恢复了正常运行,机遇号也很可能已经不同于以往了。这场旷日持久的尘暴,恐怕已经在机遇号身上留下了永久的伤痕。

倒不是说,机遇号会因为这场尘暴而变得灰头土脸。掉落在它身上的尘埃,通常都不是什么太大的问题。以往遭遇的火星尘暴,也曾让机遇号的相机镜头上沾满了尘埃。随着时间的流逝,大部分尘埃都会掉落。那些顽固不掉的尘埃,也很容易标记出来,通过后期校准,不会干扰机遇号的科学观测。

真正令人担忧的,是这场尘暴可能给机遇号落下的“病根”。它的电池可能已经放电过量,并且在不活动的状态下呆了太久,可能导致电池容量出现下降。如果电池不能容纳足够多的电量,那就可能影响机遇号的持续运行。这意味着,一些特别耗电的操作,就有可能导致电池欠压,使得机遇号突然断电。

而机遇号最耗电的操作之一,便是在火星漫长而又寒冷的冬季,小心翼翼地给自己加热保暖,以免因为体温过低而被彻底冻坏。在那样的情境之下,一旦电池中断供电,机遇号的命运恐怕会比被尘暴笼罩更加凶险得多。

不过,这都是机遇号醒过来之后才需要担心的事情了。

betway必威官网手机版 16 登陆火星的第5000个火星日,机遇号留下了这样一张自拍照。但愿这不会是它的最后一张自拍。图片来源:NASA/JPL-Caltech

此时此刻,在火星上的全球尘暴终于开始消散之际,地球上的工程师已经作好了准备,正在侧耳倾听机遇号可能随时发来的信号。

只要能够苏醒过来,这就已经是又一个奇迹了。

机遇号,加油!

这场风暴将持续多久取决于它的传播距离,以及它将火星滑石粉一样的尘埃带入大气层的高度,JPL火星项目办公室首席科学家Richard Zurek说。一场典型的沙尘暴将在几周内消散,而最大的沙尘暴可能会持续几个月。

在位于火星表面超过5000个火星日的时间里,“机遇”号火星车已经行驶了45.16公里——这超过了任何地外交通工具的行驶纪录。它的科学遗产包括发现火星在大约40亿年前存在非酸性的、对生命友好的水体。

请不要为我哭泣。

NASA的“好奇”号火星车于2012年在火星着陆,距离“机遇”号火星车约2200公里,它是由核能驱动的,因此不受尘埃的影响。预计这场风暴将在NASA的下一次火星探测任务——“洞察力”号着陆器——在11月到来之前减弱。但是,Zurek说,在那之前,第二次火星风暴是有可能出现的。在尘土飞扬的条件下,“洞察力”号着陆器有望在着陆时幸存下来。

目前,除了“机遇”号火星车外,NASA于2001年发射的“奥德赛”和2005年发射的MRO依然在环绕火星运转。同时,2011年发射的“好奇”号火星车也在火星表面上工作。

我的设计寿命只有90天,如今已在火星上工作了15年,远远超期服役。我在这个红色星球表面的总行驶里程超过45公里,创造了人类探测器在外星的最长行驶距离纪录。

“机遇”号火星车2004年1月登陆火星,设计工作寿命仅3个月,但实际工作时间接近15年。

《中国科学报》 (2018-09-04 第2版 国际)

时光倒流至2004年1月,在历经近7个月的飞行后,我和我的孪生姐妹“勇气”号火星车相继登陆火星,找寻这个红色星球上水和生命的踪迹。

此次并非“机遇”号火星车第一次遭遇恶劣天气。2007年一场大型尘暴中,“机遇”号火星车为节省电量,在长达两周时间内停止了一切不必要的活动,与地球的通信也中断了数天,终于撑到了重见天日的那一天。

从踏上火星那一刻起,我的团队伙伴们紧密合作,为我设计最有利的前进路线,帮助我行驶,克服路途中的各种曲折坎坷。

不过,“机遇”号火星车这次处境更为艰难,尘埃严重遮住了太阳。2007年火星尘暴,火星上的大气不透明度参数最高达5.5,但11日火星上的大气不透明度已飙升至10.8。这意味着,抵达火星大气顶层的阳光,每10万个光子中只有两个能照到火星地表。

旅居火星15年间,我发回了近22万张照片,包括15张火星360度彩色全景图;找到在有水环境中形成的赤铁矿;发现了火星上有水的证据以及可能适合微生物生存的环境。

NASA承认,如果最后一丝电量也被耗尽,“机遇”号火星车可能陷入永久沉睡。不过,工作人员还是期待再次收到来自“机遇”号火星车的消息。

旅居火星期间,我也曾经历不少险情。2005年,我曾陷入沙地两个多月,在地面团队的操作下一厘米一厘米地蠕动才摆脱困境。2007年,火星上一场大型尘暴让我与地球的通信也中断数天。由于受到过尘暴侵袭,我的太阳能电池板再也无法充满电。我的左右两个前轮均发生过故障,走路“一瘸一拐”。每次发生险情后,我都能接着工作,但这一次,我的运气没那么好。

在位于火星表面超过5000个火星日的时间里,“机遇”号火星车已经行驶了45.16公里——这是任何地外交通工具的纪录。它的科学遗产包括发现火星在大约40亿年前存在非酸性的、对生命友好的水体。

希望我的伙伴们——“好奇”号火星车、“洞察”号无人探测器、“火星2020”探测车——能接过我的接力棒,不畏风险,勇往直前,继续探索火星奥秘的旅程。希望我的故事能激励地球上更多年轻科学家和工程师加入太空探索的行列。

betway必威官网手机版,目前,除了“机遇”号火星车外,NASA于2001年发射的“奥德赛”和2005年发射的MRO依然在环绕火星运转。同时,2011年发射的“好奇”号火星车也在火星表面上工作。

别了,美丽的地球。别了,神奇的火星。在人类探索太空的无尽道路上,我们终会再相见。

火星是太阳系由内往外数第四颗行星,属于类地行星,直径约为地球直径的一半,自转轴倾角、自转周期相近,公转一周则花两倍时间。其橘红色外表是因为地表被赤铁矿覆盖,火星被认为是太阳系中最有可能存在地外生命的行星。

《中国科学报》 (2018-06-20 第2版 国际)

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